BRANDON COLEMAN

 

Tastierista, cantante, compositore, produttore, arrangiatore e viaggiatore astrale residente a Los Angeles, Brandon Coleman è un membro certificato della famiglia Brainfeeder, collabora con il fondatore dell'etichetta Flying Lotus e Thundercat. È stabile nell'incredibile band di Kamasi Washington che sul palco lo presenta come "Professor Boogie".

Il suo nuovo album Interstellar Black Space,  in uscita il 20 maggio, rappresenta un nuovo capitolo della dinastia Funk che abbraccia George Clinton/ParliamentFunkadelic, Herbie Hancock, Chick Corea e Weather Report, e onora il loro ethos collettivo di libertà e sperimentazione. Brandon lo descrive come 'un incontro celeste per il tuo timpano' e dichiara il suo desiderio di creare musica per far divertire gli astronauti durante le loro missioni.


Ispirato da Space Oddity di Bowie e dal ricco catalogo musicale di George Duke: 'Questo disco è un riflesso di come mi sono sentito riguardo al tempo, allo spazio e all'energia celeste. Adoro i film spaziali come Interstellar e The Martian e ho pensato tra me e me: se stessi viaggiando nello spazio cosa vorrei sentire?'

La risposta è Blast Off, singolo principale che distilla l'essenza del Funk in 01 min e 48 secondi torridi, spingendo il disco nell'atmosfera superiore con una fusione gioiosa e inebriante che ricorda l'era Street Songs di Rick James, i Cameo e la Dazz Band. 'Volevo scrivere qualcosa da ascoltare mentre viaggiavo da un pianeta all'altro alla ricerca di un raro metallo prezioso che abbiamo bisogno di riportare sulla Terra', ride.

 

Guardando costantemente al futuro, ma con un profondo rispetto e passione per i suoi antenati e le origini della musica nera negli Stati Uniti ('Sono sempre stato un crocevia di musica spirituale'), Brandon fa riferimento a passaggi dell'autobiografia di James Brown che descrivono il ruolo di musica nelle piantagioni. 'Ha scritto di come alle persone ridotte in schiavitù fosse vietato suonare strumenti. Penso che i proprietari delle piantagioni sapessero che era un mezzo di comunicazione, quindi era stato concesso loro solo un giorno di riposo dal faticoso lavoro di tutto l'anno, e solo durante  quel giorno potevano suonare e fare quello che volevano. Cominciavano a costruire la batteria al mattino e la suonavano letteralmente tutto il giorno dall'alba al tramonto, fino a notte fonda. La storia è che in tutte queste diverse piantagioni, a miglia e miglia di distanza, tutto ciò che sentivi erano i tamburi e tutti, attraverso le piantagioni, erano collegati dall'uno. Gran parte della musica moderna si basa sull'uno. È una cosa negra che è alla base del funk: James Brown, Larry Graham, Sly Stone, Bootsy Collins. Quindi ‘On the One’ è il mio omaggio agli antenati. Volevo qualcosa di edificante'.

 
A chiudere l'album c'è Mutha Afrika che va ancora più indietro: 'L'Africa è la madre del ritmo, e nel momento in cui ascolto questa canzone penso alla gioia. Penso a ballare. Penso agli antenati. Penso all'autodidatticaNessuno ci ha insegnato a suonare questa batteria, nessuno ci ha insegnato a suonare questa musica. Ma l'abbiamo appena fatto. Fa parte di ciò che siamo'.

 
Coleman mostra una notevole versatilità in Interstellar Black Space, dimostrando di essere un maestro di ballad oltre che un esperto di funk ad alto numero di ottani. Riferendosi al secondo singolo Be With Me, affronta ancora una volta il suo studio sulla musica nera: 'C'è una cultura musicale con cui sono cresciuto che ho sempre amato e che è spiritualmente collegata alla mia anima: i testi dei Delfonics, Four Tops, i Manhattans... gruppi del genere mi hanno motivato a voler scrivere una canzone davvero ispirata. L'ho scritta in trenta minuti e l'abbiamo registrata in un solo take. È musica soul con la mente dei sintetizzatori!'

 
Dopo Resistance (2018), per il nuovo album Coleman voleva ottenere un suono più immediato e fare meno affidamento sulla produzione, ed è stato possibile grazie al coinvolgimento di amici come Kamasi WashingtonPatrice QuinnRyan PorterSamir ElmehdaouiStanley RudolphSean Sonderegger e Yvette Holzworth, oltre al vincitore di Grammy Keyon Harrold (tromba), Ben Williams (basso) e il batterista Marcus Gilmore (Taylor McFerrin / Chick Corea) con il quale Brandon ha collaborato a We Change (Part II) e Astral Walk, due composizioni che rappresentano gli angoli più jazz dell'album: 'Sono tutti artisti che ho sempre ammirato, rappresentano anche un suono, una cultura e volevo che facessero parte di questo progetto.'

 
Brandon è cresciuto a South Central LA, con un fratello maggiore che in tenera età lo ha introdotto alla musica di Miles Davis. 'Ci sono state molte volte in cui i bambini a scuola cantavano una canzone popolare e io non la conoscevo, nella mia mente c'erano Kenny Kirkland e Chick Corea'. Ha iniziato a studiare pianoforte a sedici anni da autodidatta e a diciassette si è esibito nel suo primo concerto con Brian McKnight,  prestando poi il suo talento ad alcuni dei migliori artisti del mondo. Da BabyfaceRoy Hargrove e Stanley Clarke ad Alicia Keys e Childish Gambino. Coleman è stato inoltre un importante collaboratore per gli album di Kamasi Washington, Thundercat e Flying Lotus, tra gli altri. 

 
Qualche giorno prima dell'uscita dell'album i vinile e in digitale, il 15 maggio ci sarà il release party alla Lodge Room di Los Angeles, seguito poi da tre concerti al Black Cat di San Francisco.